Марсоход Curiosity нашел каменный шарик

curiosity-found-stone-ball (1)

Энтузиасты исследований Марса переполошились от новой находки марсохода: на одной из осмотренных скал нашелся практически идеальный шарик, напоминающий мяч для гольфа или пинг-понга. Удивляет даже не только его форма, но и расположение, как будто его кто-то положил на плоский камень.

Шарик нашелся в съемке цветных мачтовых камер на 746-й сол — марсианский день — экспедиции. Сейчас там уже 760-й сол и от места расположения шарика Curiosity удалился примерно на 150 метров. Возвращения не предполагается, поэтому эти кадры — единственное, что у нас останется.

Панорама на ГигаПан

Панорама на ГигаПан

Но находка не кажется сенсационной, ведь ясно видно, что это камень, а не какой-либо иной материал.

Камни округлой формы на Марсе, как и на Земле, не являются чем-то уникальным. К примеру, Curiosity уже находил окатанную речную гальку.

curiosity-found-stone-ball (8)

Может эта находка быть и чем-то поинтереснее, например лапиллемвулканической породой, которая формируется, когда жидкая лава выбрасывается при взрыве, и небольшие капли в полете застывают в шарообразной или близкой к ней форме.

curiosity-found-stone-ball (7)

Конечно, вулканическое извержение, если оно и было, то произошло не сегодня. Если присмотреться, то можно рассмотреть похожий шарик, присыпанный песком.

curiosity-found-stone-ball (6)

А в 30 метрах нашлось целое месторождение шарообразных и каплеобразных камней.

curiosity-found-stone-ball (3)

Крупнее

curiosity-found-stone-ball (4)

Осталось только понять, как мог «шарик для гольфа» переместиться на несколько десятков метров. Думаю здесь, как и во многих других случаях поработали силы небесные. Марс регулярно подвергается метеоритной бомбардировке, и для точного падения были миллионы лет. Марсоход регулярно встречает небольшие кратеры метр-два диаметром, т.е. бомбардировка продолжается. А ее следы, в виде выломанных пластов породы, встречается повсеместно.

Шарики попадались и марсоходу Opportunity. Правда они были меньше размером, за что получили название «черника» (blueberries).

IDL TIFF file

Это был гематит — железосодержащие конкреции, которые сформировались в водной среде.

Другая находка, названная newberries, пока не нашла своего объяснения.

curiosity-found-stone-ball (2)

Если Curiosity попадется что-то подобное, то есть шанс, что загадка происхождения «новых ягод» будет разгадана. У Opportunity осталось совсем мало исследовательских приборов, и арсенал Curiosity значительно его превосходит. Посмотрим.