Марсоход Curiosity: интересное только начинается

curiosity-most-interesting-is-begginning (6)

Пару недель назад чиновники NASA продлили финансирование экспедиции Curiosity, но при этом высказали претензии, что марсоход слишком много ездит и мало изучает. Позавчера научная команда ответила: «а мы уже приехали!». Правда многие журналисты поняли их буквально: мол все, приехали, цель достигнута, но реально марсоход только приступает к своей основной научной программе, ради которой его и посылали.

Больше года Curiosity двигался вдоль горы Шарпа, объезжая черные песчаные завалы у подножья, и подбираясь к более перспективной, с точки зрения науки, местности. В качестве ориентира выбрали условную Точку Входа, от которой планировалось двинуться на штурм горы. Неожиданно пересеченная местность и твердые камни по пути привели к повышенному износу колес, поэтому марсоходу приходилось двигаться медленнее, тщательно выбирая маршрут, объезжая опасные россыпи.

Прошло два земных года — столько, сколько отводилось на всю миссию, а цели — гора Шарпа, и даже Точка Входа — были еще далеки. Но и затянувшаяся пробежка принесла результаты — Curiosity добрался до оврагов, на дне которых ожидались породы, которые ранее не встречались. Кроме того, дно оврагов манило мягким песочком, по которому можно было бы передвигаться безопасно для колес.

curiosity-most-interesting-is-begginning (7)

Марсоход ринулся на покорение оврага Hidden Valley, но и песок подкинул сюрпризов. Те дюны, которые встречались ранее на пути, и которые устилают дно оврагов, состоят фактически не из песка, а из более тонкой фракции, которую американские геологи называют silt, а наши «алеврит» — переходная форма между песком и пылью. По механическим свойствам марсианский алеврит больше всего похож на цемент или какао-порошок. Марсоход испытывали в пустыне, но на обычном песке, поэтому поведение на такой поверхности на Марсе было неустойчивым.

Дюны оказались глубокими. И хотя Curiosity в них не тонул и не вяз, движение в дюнах сочли непредсказуемым и опасным.

curiosity-most-interesting-is-begginning (12)

Марсоход сдал назад, и на обратном пути обнаружил любопытную светлую породу, которую назвали Bonanza King — термин времен золотой лихорадки, обозначающий богатую рудную жилу.

curiosity-most-interesting-is-begginning (14)

Попутно было снято очередное марсианское солнечное затмение:

curiosity-most-interesting-is-begginning (3)

Curiosity изготовился к бурению. Проверил устойчивость своего положения, приложился к камню буром.

curiosity-most-interesting-is-begginning (2)

Обратите внимание на толчок, который происходит после касания грунта двумя упорами. Это марсоход имитирует нагрузку, которая необходима дрели.

Следующая проба была на вибрацию.

curiosity-most-interesting-is-begginning (1)

Результат теста показал, что порода слишком рыхлая и место для скважины выбрано неудачно. От этой затеи пришлось отказаться и покинуть Hidden Valley. В то же время Bonanza King не разочаровал. Анализ спектрометром ChemCam показал повышенное содержание кремния, причем в такой концентрации какой практически не встречалось за время всего исследования Марса.

curiosity-most-interesting-is-begginning (2)

На снимке можно увидеть результат работы сразу двух инструментов: отметины справа от лазера ChemCam, и след от щетки DRT слева.

Больше кремния нашел только Spirit, когда раскопал отложение чистейшего диоксида кремния, в виде белого песка.

Bonanza King пришлось оставить. Обойдя стороной, и как следует осмотревшись Curiosity выбрал новую цель в оврагах, и снова бесстрашно двинулся вперед. На этот раз ложбину назвали Amargosa Valley. Она гораздо просторнее и не вся перегорожена дюнами, поэтому пройти можно.

curiosity-most-interesting-is-begginning (5)

А тут 360-градусная сферическая панорама входа в Amargosa Valley, собранная и обработанная фотохудожником Андреем Бодровым (скрин кликабелен, открывать лучше в новой вкладке):

Цель для исследования назвали Pahrump Hills. Она представляет из себя выход пласта светлой породы. Ожидается, что там будет обнаружено еще больше кремния.

curiosity-most-interesting-is-begginning (15)

Планетная кора, что Земли, что Марса в значительной степени состоит из кремния, поэтому тут интересен не сколько он сам, сколько его концентрация. Считается, что в обогащении породы кремнием не последнюю роль сыграла вода. Кроме того, кристаллическая форма, найденного кремния расскажет больше о тектонической истории Марса, о том как формировалась кора планеты. Предыдущие марсоходы не имели возможности кристаллографического исследования.

После Pahrump Hills ученые NASA решили изменить маршрут, забыть о ранее намеченной Точке Входа, и двинуться сразу к горе. Буквально несколько дней назад подумалось: «вот бы ученые не выгоняли Curiosity снова на берег, а двинулись уже оврагами к горе…» И пожалуйста: мечты сбываются. Заодно километр сэкономили.

curiosity-most-interesting-is-begginning (8)

Впереди ожидается много интересного:
шестиметровые столовые горы Murray Buttes;

curiosity-most-interesting-is-begginning (10)

древнейшая поверхность Murray Formation, которая ещё помнит удар астероида, породившего кратер Гейла, и другие удары времен тяжелой метеоритной бомбардировки;

curiosity-most-interesting-is-begginning (13)

гипнотические, в своей черноте, песчаные дюны, долгое время не пускавшие марсоход к горе;

curiosity-most-interesting-is-begginning (11)

Гематитовый хребет, который может оказаться остатками древней реки, в которой обитали (возможно) хемолитотрофные бактерии;

curiosity-most-interesting-is-begginning (4)

глинистые отложения, которые могли сохранить органику;

curiosity-most-interesting-is-begginning (9)

глубокий каньон, промытый ледниковыми водами в сульфатных отложениях, не так интересный с точки зрения астробиологии, сколько со стороны художественной фотографии;

curiosity-most-interesting-is-begginning (3)

и, наконец, отложения boxwork, на высоте 800 метров от подножия, которые могут оказаться пересохшим и окаменевшим дном морского залива, когда-то заполнявшим кратер Гейла.

curiosity-most-interesting-is-begginning (1)

Сейчас этот boxwork считается финишной точкой маршрута Curiosity, но сможет ли он туда добраться, и останется ли там навсегда, сейчас нельзя сказать. Посмотрим.

Смотреть еще можно через Twitter официальный или zelenyikotовый.