Как марсоход NASA обогнал наш луноход

marsroverhasovertaketmoonrover1

Маленький ветеран покорения Марса Opportunity побил новый рекорд: теперь он официально самое «дальнобойное» колесное транспортное средство, за пределами Земли. Это звание более 40 лет удерживал советский «Луноход-2», но в 2014 году пришлось и ему уступить.

В прошлом году, когда одометр Opportunity приближался к 37 километрам, американские энтузиасты заговорили о том, что вот-вот рекорд «Лунохода-2» будет побит. Тогда официальной дальностью нашего лунного трактора считалось 37 километров. Но тогда на помощь пришли российские ученые, которые пересчитали пробег на основе снимков высокого разрешения с окололунного спутника NASA LRO.

marsroverhasovertaketmoonrover2

На фото посадочная платформа «Луна-21» и следы «Лунохода-2»

По их прошлогодним данным выходило, что пробег «Лунохода-2» составлял 42,2 километра. Я об этом писал в прошлом году.

Американцам пришлось отложить победные пресс-релизы. Но работа LRO продолжилась, точно так же как и наших ученых. Над анализом спутниковых снимков работали две научные группы из России: из Московского государственного института картографии и из Института геохимии и аналитической химии. Работу возглавляла Ирина Карачевцева руководитель Картографической группы, Комплексной лаборатории исследования внеземных территорий МИИГАиК. Со стороны NASA работала одна научная группа.

После года исследований и подсчетов они пришли к выводу, что все-таки «Луноход-2» прошел не более 39 километров.

Научная группа Opportunity исправно ждала, пока пробег марсохода не преодолеет отметки в 40 километров, чтобы, наконец, можно было открывать шампанское.

marsroverhasovertaketmoonrover3

В память о предыдущем чемпионе межпланетного ралли, операторы марсохода дали название «Луноход-2» небольшому метеоритному кратеру, встреченному на пути. Они раздают названия по собственному соображению, не советуясь с кем-то за пределами NASA JPL.

marsroverhasovertaketmoonrover4

Правда эти названия не являются официальными, и актуальны только для научной группы NASA. Они используются только в обзорах и научных публикациях о марсоходе. На карты Марса эти точки не попадут, если потом не придумают дополнительную процедуру официального признания названий, данных американскими учеными.

IDL TIFF file

По современными нормам, которые действуют для всех, право давать названия за пределами Земли принадлежит Международному астрономическому союзу. Согласно его традиции, малым кратерам на Марсе дают названия по названиям малых населенных пунктов на Земле. Так мы год назад дали название двух российских городов кратерам на Марсе.

Кстати МАС выступает категорически против коммерциализации процедуры космического наименования. Поэтому все предложения типа «Дай название звезде за … рублей/долларов» — не более чем мошенничество. Если только инициаторы не предупреждают сразу, что это название будет существовать только для вас.

Большим кратерам на Марсе дают названия в честь выдающихся ученых или деятелей космонавтики. Там есть, например кратер Королева, а в кратер Гусева осуществлял посадку марсоход Spirit, там же он нашел свою гибель.

Opportunity же более 10 лет продолжает свою миссию на плато Меридиана. Сейчас он движется вдоль горной гряды Murray Ridge, которая является кольцевым валом древнего кратера Индевор.

marsroverhasovertaketmoonrover6

Взору марсохода открываются внушительные скальные утесы, обширная равнина на дне кратера, по которой проносятся вихри называемые «песчаными дьяволами», над головой проносятся тонкие, но заметные облака.

К сожалению, у марсохода практически не осталось работоспособных приборов, которыми можно было бы изучить, открывающийся простор для науки.
marsroverhasovertaketmoonrover8

Действуют только фотокамеры использующие расширенный набор светофильтров, позволяющий рассмотреть образцы в спектрах, недоступных человеческому глазу
marsroverhasovertaketmoonrover9

И доживает последний месяц радиоизотопный рентгеновский спектрометр APXS, который пока еще позволяет определить примерное содержание химических элементов в анализируемых образцах. Правда держать на образце его уже приходится по несколько суток. Вначале экспедиции ему было достаточно нескольких часов.
marsroverhasovertaketmoonrover10
Из-за ограниченного научного потенциала и высокой стоимости работы Opportunity, в NASA уже поговаривают, что пора бы марсианскому ветерану отправиться на заслуженный покой. Но за долгое время своей работы и за полученные результаты, Oppy стал уже, практически, национальным героем, поэтому общественность не даст его просто усыпить, и, надеюсь, ее поддержат из-за рубежа.