К марсоходу Opportunity «приполз» камень

Opportunity-crawling-stone1

Уже больше месяца Opportunity стоит на одном месте — приготовился к зимовке. Работает только манипулятор. А несколько дней назад случилось неожиданное: на видном месте, как будто из ниоткуда появился камень.

На 3536 сол его не было, а на 3537 сол он уже лежит на видном месте.

Opportunity-crawling-stone2

Видно, что одна сторона у него «свежая», не покрытая пылью, блестящая каким-то белым минералом. Opportunity снял его своей макрокамерой, поэтому таинственного гостя можно рассмотреть в деталях:

Opportunity-crawling-stone3

С другого бока камень в марсианской пыли, поэтому перед нами не метеорит. По крайней мере не тот, который упал на днях. Камеры марсохода на 3516 сол сняли поверхность Марса, откуда камень мог быть сковырнут, во время движения Opportunity.

Opportunity-crawling-stone4

Но почему он, вдруг, передвинулся спустя месяц — загадка. Важно отметить: марсоход не двигался все это время, даже не крутился на месте. Можно даже сравнить снимки «солнечных часов» за 3516 и 3540 солы:

Opportunity-crawling-stone5 Opportunity-crawling-stone6

В эти дни работал только манипулятор. Наиболее вероятно, после того как камень был сковырнут, он лежал где-то под корпусом, не попадая в объективы камер, а на 3537 сол его зацепила «рука» марсохода и выкинула вперед.

Другая загадка — внутренний цвет этого камня. Помимо белых фрагментов, у него наблюдаются и очень темные участки, почти черные, как… уголь. Для образования угля требуется растительность, что крайне маловероятно на Марсе, зато угольно черный цвет характерен для т.н. «углистых метеоритов«. Для таких метеоритов характерно высокое содержание углерода, и, в том числе, углеводородов, которые с таким усердием сейчас ищет Curiosity, в другом полушарии Марса.

Два дня назад NASA получило данные о спектральном анализе этого камня. Ученые сообщили, что его состав существенно отличается от ранее изученных образцов. Глава научной команды Opportunity Стив Сквайерс признался: «Ничего подобного мы не встречали«

Будем следить за развитием событий.
Подписаться на блог zelenyikot. У меня космоса много.