Веста раскрывает тайны

Vesta-reveals-secrets1

Веста второй по размеру, и первый по массе астероид в Главном астероидном поясе между Марсом и Юпитером. Ее размер в поперечнике достигает 578 км.

Самый большой астероид Паллада имеет размеры всего на несколько километров больше. Самый большой объект в поясе астероидов — карликовая планета Церера, она имеет диаметр 974 километра.

Минимальное расстояние, которое может быть между Землей и Вестой составляет 177 млн. км, благодаря чему астероид может быть заметен в небе невооруженным глазом.

Когда ее открыли 29 марта 1807 года, она казалась маленькой звездочкой, поэтому получила название «астероид».

14 мая 2007 года человечество смогло увидеть Весту немного лучше — в съемке космического телескопа #Hubble, астероид предстал в видео овального тела, неправильной формы, с неровной поверхностью.

8x10.ai

Hubble смог получить даже анимацию вращения астероида:

Vesta-reveals-secrets3

Но больших знаний нам это не прибавило. Только стало ясно, что Веста имеет неправильную форму, поэтому не может претендовать на звание планеты.

И лишь в 2011 году, когда к астероиду прибыл космический корабль NASA Dawn,Vesta-reveals-secrets4

и люди смогли увидеть Весту во всей красе и цвете:

Благодаря Dawn удалось гораздо лучше изучить астероид, лучше понять его происхождение и эволюцию. Топографическая съемка астероида лишило марсианский Олимп звания самой высокой горы в Солнечной системе. Теперь самой высокой горой считается центральный пик 500-километрового кратера Рея Сильвия на Весте — в центре южного полюса.

Vesta-reveals-secrets6

Высота пика составляет 22 километра, от основания, что примерно на 100 м превышает рекорд Марса.

Олимп теперь может зваться только самой высокой горой на планетах Солнечной системы.

Сегодня Dawn продолжает свое путешествие к следующей интригующей цели — карликовой планете Церера. Он прибудет к ней в 2015 году, и это одно из самых ожидаемых событий года, для меня по крайней мере.