Японский рентгеновский телескоп взорвался на орбите

ASTRO-H_in_orbit

Космический 14-метровый рентгеновский телескоп JAXA был запущен в космос 17 февраля 2016 года. Пуск был произведен успешно, аппарат вышел на заданную орбиту, и ученые приступили к подготовке наблюдений. Но сегодня от него осталось только пять обломков, которые уже не выходят на связь. Подробности уточняем.

После запуска, космический аппарат ASTRO-H переименовали в обсерваторию Hitomi. Обсерватория несла на борту несколько телескопов для наблюдения неба в различных диапазонах рентгеновского излучения. Подготовка наблюдений включала в себя работу систему охлаждения детекторов рентгеновских лучей.

Astro-H_satellite_ready_for_launch

Подробнее можно узнать из видео JAXA:

27 февраля представители миссии сообщили, что система охлаждения достигла температуры практически абсолютного нуля и готова к научной работе.

microcal_sxs

Однако вчера японцы сообщили, что прервалась связь с Hitomi. Сначала предположили, что сбой связи связан с проблемами в системе электроснабжения, но сегодня, военные системы наблюдения США за космическим мусором определили, что на месте Hitomi по орбите движется пять фрагментов. Вполне вероятно, что это остатки спутника, а значит на орбите произошло какое-то драматическое событие.

Более того, 26 марта изменились и орбитальные характеристики аппарата, что-то резко затормозило спутник, что его орбитальный период сократился на 4 секунды.
RCdaLXQATZI (1)
Пока можно рассматривать две основные версии происшедшего: взрыв на борту, например топливного бака или аккумулятора, или столкновение с обломком космического мусора.

UPD2: видео полета ASTRO-H. Изменения яркости блеска означают его вращение.

По последним данным, событие произошло 26 марта в 1:42 UTC.
Попытки выйти на связь безуспешны.

UPD3: По данным на 30 марта, предприняты две попытки связи с аппаратом, сигналы с него получены, но они были очень короткие, поэтому расшифровать их не удалось. По данным радарного наблюдения JAXA на месте спутника удалось определить два объекта (не шесть, как сообщали американские военные). В то же время, американцы утверждают, что нет никаких оснований подозревать столкновение с космическим мусором.  Визуальные наблюдения астрономов-любителей показывают, что спутник вращается со скоростью  один оборот в 11,4 секунды, причем есть подозрение, что вращение замедляется. Наблюдение при помощи биноклей и любительских телескопов не позволили выявить каких-либо фрагментов, отделившихся от телескопа.

Еще одно видео полета:

Будем следить за развитием событий.

Комментарии: