Удивительный Марс

По своим краснопланетарным интересам я часто нахожу необычные снимки Марса или иллюстрированные научные факты про него. Некоторые из них так потрясающи, что хочется выбежать на улицу и показывать их всем прохожим, настолько они выбиваются из стереотипа Марса как скучного «рыжего безжизненного глобуса». Но на улице меня не поймут, а здесь, надеюсь, оценят по достоинству удивительную информацию о нашем соседе по Солнечной системе.

Первый снимок — это Hephaestus Fossae — сеть «каналов» к западу от нагорья Elysium. Он сделан стереокамерой высокого разрешения спутника Mars Express. В одной фотографии — целый срез истории Марса. Судя по всему, поверхность сформирована лавовыми потоками с вулкана Elysium. От того горячего времени сохранилась сеть лавовых трубок, которые видны в правой части снимка. Позже с гор текла полноводная река, которая протекала более чем на 100 километров и распадалась на рукава общей шириной до пяти километров. Поток этой реки необычен тем, что значительная его часть исчезла в сети лавовых трубок, утекая в неизвестном направлении по природной сети подземных коммуникаций. В полной версии кадра видно значительно лучше (12 мб)

Впоследствии, когда климат Марса изменился и окрестности схватил многовековой мороз, в русло реки упал метеорит, выбивший двадцатикилометровый кратер. По сторонам этого кратера раскинулись «лопасти» — это исключительная особенность кратеров Марса. Возникали такие лопасти в тех местах, где метеориты врезались в поверхность, насыщенную водяным льдом. В какой-то период времени эта местность могла быть дном марсианского Северного океана (тоже вполне Ледовитого), а после наступления холодов грунт сковала вечная мерзлота.

Следующий кадр иллюстрирует взаимодействие замерзшего океана и вулканической лавы. (Карта высот по снимку Mars Express).

Вулкан Ceranius Tolus

Вулкан Ceranius Tolus высотой 4,5 км возвышается на севере вулканической провинции Tharsis (Фарсида). (фуллсайз в натуральном цвете 46 мб, фуллсайз карта высот 70 мб)Он является четвертым звеном (вместе с соседом Uranius Mons) в цепочке вулканов: гора Аскрийская, гора Павлина, гора Арсия.

Регион Фарсида Марс

Расположение четырех гигантских вулканов фактически на одной линии является одним из аргументов в пользу существовавшего некогда дрейфа материков, которого, как считается, на Марсе не было. По крайней мере, других прямых признаков тектонического дрейфа — зон спреддинга и субдукции, на планете не наблюдается. Но если не движение материков, то какое-то другое объяснение такой закономерности должно быть получено, но пока его нет.

Из всех четырех вулканов, Ceranius Tolus — самый маленький и, вероятно, самый поздний. Вместе с соседом Uranius Mons он может быть несколькими попытками одного горячего потока пробиться к поверхности. Одно из последних извержений произошло во времена, когда окружающий вулканы Северный океан уже замерз, превратившись в залежи льда, засыпанные пылью. Последний лавовый поток растопил для себя во льду овальное озеро, по обе стороны которого образовались грязевые натеки.

Ученые долго сомневались, что на Марсе так много льда и что он лежит практически на поверхности. Но силы небесные помогли удостовериться.

Лед на Марсе

Эта фотография, полученная Mars Reconnaissance Orbiter, демонстрирует приповерхностные залежи водяного льда на 44-й параллели в Северном полушарии (фуллсайз 6 мб). Камера высокого разрешения HiRise снимает в расширенных цветах, поэтому на снимке белый лед выглядит голубым, а серая поверхность — зеленоватой. Дальнейшее наблюдение за этой метеоритной воронкой показало, что лед на открытом воздухе долго не держится и испаряется за несколько дней. Но под слоем пыли, где он не может нагреться выше нуля градусов, лед способен пролежать миллионы лет в ожидании потепления климата или прибытия колонистов с Земли.

Не вся вода на Марсе спокойно лежит под поверхностью. Есть и такая, что весьма неспокойно вела себя несколько миллионов лет назад. (Снимок Mars Reconnaissance Orbiter)

Ледники на Марсе

Фантастические ледники Hellas Planitia (долины Эллада) лишь недавно привлекли к себе пристальное внимание. Исследователи долго не могли поверить, что это не лава, и что только водяной лед может вести себя на Марсе как вязкое вещество. Но теперь выстраивают климатические модели, объясняющие возникновение этих ледников. Согласно принятой теории, Марс переживал периоды сильного изменения наклона оси, который эпизодически на сотни тысяч лет превышал 45° (сейчас наклон Марса близок к земному — 25,19°). Это явление связано с тем, что у Марса нет балансира вроде земно